Nasa concede fundos para startup colher oxigênio na lua
Nasa concede fundos para startup colher oxigênio na lua

Pioneer Astronautics é uma das quatro empresas a ganhar financiamento através de uma recém-estabelecida rodada da Fase II do programa de pesquisa de inovação para pequenas empresas da NASA, informou o TechCrunch.  A empresa dividirá o total de US$ 17 milhões com outras três empresas — embora a quebra exata não tenha sido divulgada — porque a agência espacial acredita que pode ser valiosa para o programa Artemis.

Alquimia Espacial

O plano será reunir as rochas soltas e poeira da Lua para extrair um pouco de oxigênio. O regolito lunar pode ter até 15 metros de profundidade em algumas regiões da lua, e gases como oxigênio podem ficar presos lá em meio aos escombros. O plano da Pioneer Astronauts de extrair e fazer uso desse oxigênio ainda é um feito tecnológico difícil – daí os milhões de dólares em financiamento – mas não há nenhuma magia real envolvida.

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Bolha de gás

Nasa concede fundos para startup colher oxigênio na lua
Nasa concede fundos para startup colher oxigênio na lua

Este também não é o primeiro trabalho da Pioneer Astronautics com a NASA. A empresa ganhou várias rodadas de financiamento da agência espacial, datando de pelo menos 2006 para seu plano de obter ar lunar. Nesse ponto, a NASA estava interessada em desenvolver um suprimento de ar para os astronautas, mas um prêmio semelhante em 2019 diz que o programa poderia ajudar a fornecer óxidos para baterias e veículos de lançamento. De qualquer forma, ela representa uma tentativa fascinante de tornar as bases lunares autossustentáveis.