Apple e Google estão criando um sistema de rastreamento de coronavírus para iOS e Android
Apple e Google estão criando um sistema de rastreamento de coronavírus para iOS e Android

O novo sistema, que é apresentado em uma série de documentos e brancos papéis, usaria comunicações Bluetooth de curto alcance para estabelecer uma rede de rastreamento de contato voluntária, mantendo os dados extensos sobre os telefones que estão em estreita proximidade com o outro. Os aplicativos oficiais das autoridades de saúde pública terão acesso a esses dados, e os usuários que os baixarem poderão relatar se foram diagnosticados com o COVID-19. O sistema também alertará as pessoas que os baixarem para saber se estão em contato próximo com uma pessoa infectada.

A Apple e o Google introduzirão um par de APIs para iOS e Android em meados de maio e garantirão que os aplicativos dessas autoridades sanitárias possam implementá-las. Durante essa fase, os usuários ainda terão que baixar um aplicativo para participar do rastreamento de contatos, o que pode limitar a adoção. Porém, nos meses após a conclusão da API, as empresas trabalharão na construção da funcionalidade de rastreamento no sistema operacional subjacente, como uma opção imediatamente disponível para todos com um telefone iOS ou Android.

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Apple e Google estão criando um sistema de rastreamento de coronavírus para iOS e Android

Potencialmente, um grande avanço na luta contra o COVID-19 – Imagem: The Verge

O rastreamento de contatos – que envolve descobrir com quem uma pessoa infectada esteve em contato e tentar impedir que ela infecte outras pessoas – é uma das soluções mais promissoras para conter o COVID-19, mas o uso da tecnologia de vigilância digital para isso gera grandes preocupações com a privacidade e perguntas sobre eficácia . No início desta semana, a União Americana das Liberdades Civis levantou preocupações sobre o rastreamento de usuários com dados telefônicos, argumentando que qualquer sistema precisaria ter um escopo limitado e evitar comprometer a privacidade do usuário.

Ao contrário de outros métodos – como, por exemplo, o uso de dados GPS – esse plano de Bluetooth não rastreia a localização física das pessoas. Basicamente, captava os sinais de telefones próximos em intervalos de 5 minutos e armazenava as conexões entre eles em um banco de dados. Se uma pessoa apresentar um resultado positivo para o novo coronavírus, eles poderão dizer ao aplicativo que foram infectados e notificar outras pessoas cujos telefones passaram a curta distância nos dias anteriores.

O sistema também executa várias etapas para impedir que as pessoas sejam identificadas, mesmo depois de compartilharem seus dados. Enquanto o aplicativo envia informações regularmente por Bluetooth, ele transmite uma chave anônima em vez de uma identidade estática, e essas chaves alternam a cada 15 minutos para preservar a privacidade. Mesmo quando uma pessoa compartilha que foi infectada, o aplicativo compartilhará apenas chaves do período específico em que foram contagiosas.

Fundamentalmente, não existe uma lista principal acessível centralmente dos telefones correspondentes, contagiosos ou não. Isso ocorre porque os próprios telefones estão realizando os cálculos criptográficos necessários para proteger a privacidade. Os servidores centrais mantêm apenas o banco de dados de chaves compartilhadas, em vez das interações entre essas chaves.

O método ainda tem pontos fracos em potencial. Em áreas lotadas, pode sinalizar pessoas em salas adjacentes que não estão realmente compartilhando espaço com o usuário, fazendo com que as pessoas se preocupem desnecessariamente. Também pode não capturar a nuance de quanto tempo alguém foi exposto – trabalhar ao lado de uma pessoa infectada o dia inteiro, por exemplo, o expõe a uma carga viral muito maior do que caminhar na rua. E isso depende de pessoas que têm aplicativos a curto prazo e de smartphones atualizados a longo prazo, o que pode significar que é menos eficaz em áreas com menor conectividade.

Também é um programa relativamente novo, e Apple e Google ainda estão conversando com autoridades de saúde pública e outras partes interessadas sobre como executá-lo. Esse sistema provavelmente não pode substituir os métodos antiquados de rastreamento de contatos – que envolvem entrevistar pessoas infectadas sobre onde estiveram e com quem passaram algum tempo -, mas poderia oferecer um complemento de alta tecnologia usando um dispositivo que bilhões de pessoas já possuem.