A comunidade de pesquisa médica começou a correr para encontrar uma vacina para a nova doença do coronavírus no momento em que ficou claro qual seria o pior cenário possível. Mais de três meses e mais de um milhão de casos de COVID-19 depois , está claro que o mundo precisa de uma vacina para acelerar o processo de imunização e reduzir o número de mortes. A Organização Mundial da Saúde (OMS) já está trabalhando com dezenas de empresas candidatas a vacinas, e duas já chegaram a testes em humanos nos EUA e na China. Mas há muitas idéias por aí, e a corrida já começou. Há um candidato a vacina iniciado por uma empresa de tabaco , enquanto pesquisadores da Austrália e da Holanda estão tentando determinar se a vacina antituberculose de 100 anos de idade pode montar uma defesa contra o COVID-19 fornecendo um impulso temporário ao sistema imunológico.

Bill Gates não é estranho a vacinas. Depois de expressar suas preocupações sobre o modo como a resposta foi tratada, o ex-executivo confirmou que vai financiar novas fábricas que trabalharão em sete diferentes candidatos a vacina contra o coronavírus. O esforço pode custar bilhões de dólares e terminar sem uma vacina viável. Mas Gates acha que é algo que precisa ser feito o mais rápido possível e que é hora de não nos darmos ao luxo de desperdiçar.

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terminar sem uma vacina viável. Mas Gates acha que é algo que precisa ser feito o mais rápido possível e que é hora de não nos darmos ao luxo de desperdiçar.

Gates praticamente se sentou com Trevor Noah, do Daily Show, no início desta semana, revelando que sua Fundação Gates pode mobilizar recursos mais rapidamente do que os governos. Uma prévia de sua conversa com o apresentador noturno está disponível no Twitter, onde está se tornando viral:

“Podemos economizar meses e todos os meses contam.” @BillGates e Trevor discutem o combate ao coronavírus hoje à noite em 11/10c pic.twitter.com/fYijnZa6tF

  • The Daily Show (@TheDailyShow) 3 de abril de 2020

“Como nossa fundação tem uma experiência tão profunda em doenças infecciosas, pensamos na epidemia, financiamos algumas coisas para serem mais preparadas como um esforço de vacina, nosso dinheiro inicial pode acelerar as coisas”, diz Gates.

Gates examinou as vacinas disponíveis e decidiu construir fábricas para sete delas. “Mesmo que acabemos escolhendo no máximo duas delas, vamos financiar fábricas para as sete, apenas para não perdermos tempo dizendo em série ‘ok qual vacina funciona’ e construindo a fábrica”.

Gates explicou que ele tem um luxo que os governos não têm: ele pode agir rapidamente com os testes e garantir a capacidade de fabricação de várias vacinas promissoras ao mesmo tempo, na esperança de colocar pelo menos uma no mercado o mais rápido possível.

“Serão desperdiçados alguns bilhões de dólares em fabricação para as construções que não são escolhidas porque algo mais é melhor. Mas alguns bilhões nessa situação em que estamos perdendo trilhões de dólares economicamente valem a pena ”, disse Gates. Ele acrescentou que a Fundação Gates pode obter esse bootstrap “e fazê-lo funcionar e economizar meses, porque todos os meses contam”.

“As coisas podem reabrir, se fizermos as coisas certas, no verão, mas não será completamente normal”, disse ele, acrescentando que ainda estaremos muito preocupados e que podemos acabar usando máscaras ao ar livre . Essas medidas extraordinárias permaneceriam em vigor até que toda a população fosse vacinada para minimizar os danos.

No início desta semana, Gates escreveu um artigo no The Washington Post, onde explicou como o mundo pode compensar o tempo perdido. As vacinas e a logística relacionada estavam entre suas prioridades:

Para acabar com a doença, precisaremos de uma vacina segura e eficaz. Se fizermos tudo certo, poderemos ter um em menos de 18 meses – o mais rápido que uma vacina já foi desenvolvida. Mas criar uma vacina é apenas metade da batalha. Para proteger americanos e pessoas em todo o mundo, precisamos fabricar bilhões de doses. (Sem uma vacina, os países em desenvolvimento correm um risco ainda maior do que os ricos, porque é ainda mais difícil para eles fazerem distanciamentos e paralisações físicas.)

Podemos começar agora construindo as instalações onde essas vacinas serão feitas. Como muitos dos principais candidatos são feitos com equipamentos exclusivos, teremos que construir instalações para cada um deles, sabendo que alguns não serão usados. As empresas privadas não podem correr esse tipo de risco, mas o governo federal pode. É um grande sinal de que o governo fez acordos esta semana com pelo menos duas empresas para se preparar para a fabricação de vacinas. Espero que mais negócios sigam.

Antes, Gates alertou o mundo em uma conversa TED em 2015 sobre uma pandemia de proporções de COVID-19 e disse que não estávamos preparados para lidar com isso.

O executivo e sua esposa Melinda já prometeram US $ 100 milhões para combater o novo coronavírus. Não está claro se esse dinheiro será usado para aumentar a capacidade da fábrica de vacinas ou de onde virá o restante. No entanto, essa é definitivamente a boa notícia de que precisamos agora.

A entrevista completa de Trevor Noah com Gates segue abaixo.

Via BGR