Relembre o pouso da Perseverance em Marte
Relembre o pouso da Perseverance em Marte

Aproximadamente às 3:55 pm EST na quinta-feira de 18 de fevereiro de 2021, o controle da missão da NASA explodiu em júbilo ao receber a confirmação de que seu mais novo Rover interplanetário chegou à superfície marciana ileso.

O próprio Perseverance pousou cerca de 11 minutos antes que a NASA pudesse confirmar seu pouso. Mas a vasta distância entre a Terra e Marte significava que o sinal de OK do Perseverance demorava quase uma dúzia de agonizantes minutos para correr entre os planetas.

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No entanto, esses 11 minutos são apenas um piscar de olhos em comparação com o voo espacial de cerca de sete meses que a Perseverance sobreviveu enquanto viajava para o Planeta Vermelho.

Sete Minutos do Terror

De acordo com Thomas Zurbuchen, Administrador Associado daw Missões Científicas da NASA, em uma coletiva de imprensa pós-pouso:

“O que você deve saber é que toda vez que fazemos um lançamento ou pousamos, temos dois planos. Um plano é o que queremos fazer. E então há aquele segundo plano, que está bem aqui – é o plano de contingência.”

Zurbuchen então se levantou, ergueu no ar uma pilha fina de papéis levemente folheados e, triunfante, rasgou-os enquanto gritava: “Aqui está o plano de contingência!”

Como foi as orientações de segurança da Perseverance

O mais recente rover da NASA foi na verdade a terceira espaçonave a chegar a Marte neste mês. Em 9 de fevereiro, a sonda Hope dos Emirados Árabes Unidos entrou em órbita ao redor do Planeta Vermelho – marcando o início da primeira missão interplanetária do país. Então, um dia depois, em 10 de fevereiro, a espaçonave chinesa Tianwen-1 entrou em órbita ao redor de Marte, mas o rover a bordo não tentará pousar antes de maio.

Relembre o pouso da Perseverance em Marte
Esta imagem mostra a sequência de entrada, descida e pouso do rover Perseverance da NASA, que pousou com sucesso em Marte em 18 de fevereiro de 2021 Imagem: NASA

Embora o Perseverance tenha sido o último do trio a chegar, não perdeu tempo em rasgar a fina atmosfera do Planeta Vermelho a uma velocidade impressionante de 12.000 milhas por hora (19.300 quilômetros por hora), protegida por um escudo de calor robusto.

Mas como a atmosfera de Marte tem cerca de 1% da espessura da Terra, o arrasto não reduziu totalmente a velocidade da nave. É por isso que o Perseverance lançou um enorme paraquedas supersônico enquanto ainda viajava a cerca de duas vezes a velocidade do som.

Isso desacelerou ainda mais a descida da nave, permitindo que o veículo utilizasse seu sistema de navegação Relativa de Terreno, que comparava imagens em tempo real a um mapa de perigo pré-armazenado para ajudar o rover a se orientar.

Depois de lançar seu paraquedas a cerca de 1,6 km acima da superfície, a nave ainda estava descendo a uma velocidade a cerca de 250 km/h.

Foi quando o veículo de descida movido a foguete assumiu o controle, disparando seus múltiplos propulsores para diminuir a velocidade de descida para apenas alguns quilômetros por hora.

Finalmente, a nave flutuante realizou sua famosa manobra Skycrane – utilizada pela primeira vez durante a aterrissagem do rover Curiosity – que baixou suavemente o Perseverance por meio de cabos para o chão da cratera de Jezero, um fascinante lago antigo que pode ter servido como uma morada para a vida marciana.

Relembre o pouso da Perseverance em Marte
Esta primeira imagem enviada de volta do rover Perseverance da NASA ao pousar com segurança em Marte em 18 de fevereiro de 2021, foi obtida por uma das câmeras de perigo do rover. Imagem: NASA

Com seu toque seguro marcado fora da lista de afazeres do rover, o Perseverance passou por uma série de testes para garantir que tudo estava funcionando corretamente antes de iniciar sua missão.

Nos próximos meses, o Perseverance deve deixar seu helicóptero experimental, o Ingenuity, antes de rolar para uma distância segura enquanto a nave rotativa realiza uma série de testes.

Acompanhe o trajeto da missão Mars 2020
O Rover Perseverance e o helicóptero Ingenuity

A partir daí, o Perseverance continuará com sua missão principal: investigar áreas de interesse em toda a cratera de Jezero em uma tentativa de caracterizar a geologia anterior do local, bem como procurar por sinais de vida marciana antiga.

Relembre o pouso da Perseverance em Marte
o Perseverance vem equipado com uma série de instrumentos de alta tecnologia

Para fazer isso, o Perseverance vem equipado com uma série de instrumentos de alta tecnologia. Há PIXL e SHERLOC, que são montados na extremidade do braço do rover e irão criar mapas espaciais detalhados das composições elementais e moleculares de afloramentos rochosos notáveis.

E se o Perseverance encontrar um alvo particularmente intrigante, o rover usará sua perfuratriz para coletar e armazenar uma amostra do local, que mais tarde será depositada em depósitos de coleta designados até que uma futura missão de retorno de amostra possa trazê-las de volta à Terra.

Sons de Marte

O rover Perseverance carrega dois microfones a bordo. Um microfone já enviou de volta um clipe de teste abaixo, gravado no caminho. Para uma lista completa de arquivos de áudio capturados pelo Perseverance, visite a galeria de áudio.