Boing usa disquetes para atualizar o 747
Boing usa disquetes para atualizar o 747

Aqueles de nós que já usam a tecnologia há algum tempo se lembram da era dos disquetes. Você sabe, eles se parecem com ícones de “salvar”, mas eram peças reais de plástico com mídia magnética dentro que armazenava uma quantidade de dados trivialmente pequena.

Você pode não usar mais disquetes, mas alguns setores estão presos à tecnologia de antigamente – por exemplo, companhias aéreas. A British Airways aposentou recentemente sua frota de 747s, dando-nos a chance de ver como funciona seu sistema de atualização de software baseado em disquetes.

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Os Boeing 747-400s da DEF CON ainda usam disquetes para carregar bancos de dados de navegação essenciais, revelou a Pen Test Partners à comunidade infosec após visitar uma das aeronaves recentemente abandonadas.

Boeing usa disquetes para atualizar o 747

O Boeing 747-400 entrou em serviço pela primeira vez no final da década de 1980, quando os disquetes de 3,5 polegadas ainda estavam na vanguarda, com incríveis 1,44 MB de espaço de armazenamento.

Atualizar sistemas é um negócio complicado em aeronaves. O computador original do 747-400s ainda funciona, então a British Airways nunca se preocupou em substituí-los em seus aviões.

Boeing usa disquetes para atualizar o 747
software do 747-400 precisa de uma atualização a cada 28 dias

O 747 tem sido uma parte importante da frota da British Airway ao longo dos anos, mas a pandemia COVID-19 reduziu drasticamente a demanda por viagens aéreas. Aposentar esses aviões mais antigos então fez mais sentido.

A empresa de segurança Pen Test Partners teve a chance de vasculhar uma das aeronaves ainda em funcionamento. Como parte do evento virtual DEF CON 28, você pode fazer um tour em um 747-400 recentemente aposentado. Vale a pena assistir a todo o walkthrough de 10 minutos, mas você pode pular direto para a parte do disquete por volta dos 7:45.

De acordo com o Pen Test, o software precisa de uma atualização a cada 28 dias para que o avião saiba a posição dos aeroportos, rotas de voo, pistas e assim por diante. Visto que os disquetes armazenam poucos dados, um pacote de atualização típico seria distribuído por oito discos.

Um engenheiro precisa visitar cada avião mensalmente para carregar todos os disquetes. A companhia aérea ainda tem muitos aviões 737 com um sistema baseado em disquetes.

Aeronaves modernas têm sistemas que são configurados ​​remotamente e são muito menos tediosos para atualizar. No entanto, eles também exigem segurança aprimorada, especialmente em aviões que possuem dispositivos de entretenimento em rede em todos os assentos.

Os pesquisadores há muito sondam esses sistemas em busca de vulnerabilidades que forneceriam acesso a sistemas importantes da aeronave, mas ninguém conseguiu fazer mais do que quebrar seu próprio sistema no assento. Talvez alguns disquetes corrompidos resolvessem o problema?